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Jan 02, 2024

Le 150 North Riverside revendique sa place dans l'horizon de Chicago

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La tour de bureaux finement réglée porte l'héritage architectural de Chicago dans le 21e siècle

À peine une semaine après son ouverture officielle, le 150 North Riverside regorge d'activité. Les employés de bureau peuvent être aperçus en train de déjeuner à l'extérieur dans le parc situé au rez-de-chaussée du bâtiment, tandis que les touristes s'arrêtent pour lever les yeux et prendre des photos de la forme unique de la tour, soutenue par son noyau. Les équipes sont encore en train d'assembler les derniers éléments de l'aménagement paysager tandis que d'autres travaillent à la construction des espaces de bureaux pour les locataires commerciaux de premier plan du bâtiment. Cependant, l'élégante tour contemporaine a officiellement revendiqué sa place dans le paysage de Chicago.

Le produit final est un gratte-ciel de 54 étages et près de 1,5 acres d’espace de parc public sur une propriété convoitée au bord de la rivière. Mais les visiteurs passant par le site ou marchant le long de la rivière ne savaient peut-être pas que pendant des années, la propriété était un tronçon sous-utilisé de voies ferrées et de berges stériles.

"La caractéristique déterminante du bâtiment est la conception de la base et de la superstructure", explique Tony Scacco de Riverside Investment, le développeur du projet. "Mais la réalité est que le bâtiment a contribué à résoudre une contrainte de site qui a empêché le développement de l'un des sites les plus importants de Chicago pendant près de 80 ans."

Et pour réparer le tissu urbain et rendre possible la tour de 1,2 million de pieds carrés, Riverside Investment a formé une équipe d'architectes, d'ingénieurs en structure et d'ouvriers du bâtiment possédant une vaste connaissance et une expérience collective de la construction sur des sites difficiles.

Rob Chmielowski de Magnusson Klemencic Associates, la société basée à Seattle chargée par Riverside Investment de superviser l'ingénierie structurelle du bâtiment, nous dit que même si le noyau en béton du bâtiment semble étroit, la tour « a une colonne vertébrale très solide ».

«Nous avons foré à 110 pieds de profondeur dans le sol et avons enfoncé les caissons à cinq pieds dans le substrat rocheux», explique Chmielowski. "Nous ancrons donc littéralement le bâtiment profondément dans la terre."

Alors, pourquoi l’équipe de conception a-t-elle finalement décidé d’opter pour une forme et une apparence qui ressemblent presque à celles d’un film de science-fiction ? Il n'y avait tout simplement pas beaucoup d'espace pour travailler, explique Scacco.

«Nous savions que nous ne disposions que de 6 000 pieds carrés sur lesquels nous pourrions construire une superstructure», explique Scacco. "Afin d'atteindre l'efficacité des plaques de plancher et les exigences de conception qui, à notre avis, sont absolument nécessaires pour une tour de bureaux moderne, nous devions disposer d'une plaque de sol de 28 000 pieds carrés."

Essentiellement, les architectes et ingénieurs en structure avaient pour tâche de concevoir un immeuble de bureaux conventionnel de 46 étages qui reposerait sur une base de huit étages. La planification et la construction délicates de la tour ont été encore compliquées par les contraintes liées au fait d'être flanqué par la rivière Chicago à l'est et par sept lignes ferroviaires Amtrak actives à l'ouest. Lorsqu'ils se tiennent au centre du hall, les visiteurs se trouvent à seulement 20 pieds au-dessus des trains Amtrak en service, a expliqué Chmielowski.

Pour donner à la base du bâtiment un aspect solide et substantiel, l'architecte Joachim Schuessler de Goettsch Partners de Chicago affirme que l'entreprise a décidé de revêtir le noyau en béton de la structure d'un granit foncé. Mais de nombreuses autres astuces de conception sont utilisées dans la tour. En raison des contraintes de construction, l'équipe a suspendu un rideau de verre aux ailettes structurelles pour former le hall d'entrée au rez-de-chaussée de la tour. Le mur de verre protège les visiteurs des conditions météorologiques extrêmes de Chicago, mais il obscurcit également le sentiment d'être complètement à l'intérieur ou à l'extérieur.

Et même si le bâtiment, avec ses nombreux détails, a changé à plusieurs reprises depuis sa conception il y a cinq ans, la forme fondamentale de la tour est restée inchangée depuis le tout début. "Tout a changé à maintes reprises, à l'exception du schéma de base du bâtiment, car rien d'autre n'aurait vraiment fonctionné", suggère Schuessler.

La tour a non seulement suscité l'admiration et l'émerveillement des passants et des touristes lors des croisières fluviales, mais elle a même gagné quelques surnoms. J'ai toujours eu l'impression que le bâtiment, avec sa base étroite, ressemble à un diapason, mais d'autres observateurs ont vu des objets comme une bouteille de vin renversée ou une guillotine dans la silhouette de la tour. Tony Scacco de Riverside Investment n'est cependant pas très amusé par ces surnoms. «Nous essayons de régler ce problème», dit-il.

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