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Jun 05, 2023

Le wagon soupçonné d'être responsable du déraillement n'avait pas été inspecté récemment

EAST PALESTINE, Ohio — Une enquête sur le déraillement d’un train dans l’Est de la Palestine met en lumière les inquiétudes concernant la sécurité dans l’industrie ferroviaire.

Vendredi s'est terminé une audience d'investigation de deux jours par le National Transport Safety Board (NTSB). Fait rare, l'agence a choisi de tenir l'audience sur le terrain plutôt qu'à Washington, DC, pour donner aux résidents un meilleur accès au processus.

Le NTSB enquête sur ce qui s'est passé avant, pendant et après le déraillement d'un train transportant des produits chimiques toxiques dans la petite communauté le 3 février. Le déraillement et la libération ultérieure de matières dangereuses des camions-citernes endommagés ont forcé une évacuation temporaire de la ville et ont laissé certains inquiets quant à la situation. effets à long terme sur leur santé, l'environnement et l'économie de la région.

« L’anxiété et le stress post-traumatique qui découleront de cet événement pour de nombreuses personnes sont déchirants. Je sais que mes enfants entendent le sifflement d'un train et ils se disent… « Un train passe. » C'est donc tout simplement navrant », a déclaré Robin Semen, qui vit à environ trois milles du lieu du déraillement avec ses six enfants.

Semen et d'autres ont déclaré à News 5 qu'ils étaient frustrés par la publication apparemment lente des informations et par la réponse des chemins de fer et du gouvernement.

"Le plus difficile a été de trouver l'information", a-t-elle déclaré.

Elle a assisté aux deux jours d'audience du NTSB avec ses enfants, dans l'espoir d'obtenir plus de détails sur les causes du déraillement et les mesures prises pour prévenir de futures catastrophes.

Le segment de vendredi s'est concentré sur les réglementations de sécurité au sein de l'industrie ferroviaire et de Norfolk Southern. Les représentants syndicaux ont déclaré que le train n’avait pas été inspecté récemment avant de dérailler dans l’Est de la Palestine. Certains ont critiqué l'industrie pour la diminution du temps et de la qualité des inspections au cours des dernières années et estiment que cette étape supplémentaire aurait pu détecter des problèmes liés à un roulement de roue surchauffé, qui, selon les enquêteurs, a causé le déraillement.

"Ils ont utilisé le règlement pour contourner le processus d'inspection", a déclaré Jason Cox, représentant national du Transportation Communications Union.

L'enquête du NTSB a révélé que les régulateurs fédéraux ont envoyé une lettre à Norfolk Southern et à d'autres compagnies ferroviaires en septembre 2022 pour mettre en garde contre les inspections de contournement en ne vérifiant pas leurs trains dans les terminaux. Le conseil a également présenté des données sur le travail de la dernière décennie, montrant une baisse de plus de 60 % du nombre d'agents d'entretien des équipements.

"Ils allaient faire plus avec moins, améliorer l'efficacité en obligeant les employés à travailler plus dur et plus longtemps [ce qui signifie] plus de fatigue, plus de problèmes liés à la sécurité", a déclaré Randy Fannon, vice-président de la Fraternité des ingénieurs de locomotives et de la formation. Actualités 5.

L'ancien ingénieur des chemins de fer attribue à un modèle de service relativement nouveau connu sous le nom de Precision Scheduled Railroading (PSR) ce qui, selon lui, met l'accent sur l'efficacité plutôt que sur la sécurité et le bien-être des employés.

"Lorsque moins de personnes effectuent ces mesures et que vous avez encore [moins] de temps pour faire sortir le train, ils sont poussés à réduire ces inspections, ce qui fait des économies", a expliqué Fannon.

Cox a témoigné que l'inspection moyenne de chaque wagon a diminué de 3 minutes à 1 minute à la demande des inspecteurs ferroviaires cherchant à maximiser la productivité.

Un porte-parole de Norfolk Southern a déclaré à News 5 que le chemin de fer avait annoncé en décembre qu'il ne se concentrerait plus uniquement sur les ratios d'efficacité.

"NS ne se concentre pas uniquement sur l'atteinte du ratio d'exploitation le plus bas, mais plutôt sur l'équilibre de notre stratégie visant à stimuler la croissance, à répondre aux attentes de nos clients et à fidéliser notre main-d'œuvre", a déclaré le porte-parole.

D'autres experts ont déclaré vendredi que l'ajout de systèmes de sécurité supplémentaires pourrait permettre de détecter les problèmes plus tôt. Sur sa route vers la Palestine orientale, le train est passé devant plusieurs « détecteurs de boîtes chaudes », qui mesurent la température. L'un d'entre eux a alerté l'équipe du train de la surchauffe du roulement de roue peu avant le déraillement du train. Certains experts suggèrent d’ajouter une combinaison de capteurs de vibrations et de température pour fournir une notification plus précoce des problèmes potentiels.

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